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El mundo de las franquicias y sus ventajas para hacer negocios en pandemia

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Este modelo de negocio tiene ventajas únicas que hacen que los interesados puedan arriesgar menos. Conozca más.

Foto: @QuangNguyen – Pexels

En la actualidad, hemos observado, tanto en las redes sociales y medios de comunicación, cómo ha venido calando el concepto de franquicias alrededor del mundo y cómo ha venido creciendo de forma exponencial este sistema; tanto así que, según las cifras que se manejan en el mercado mundial, estamos hablando de 90 000 empresas franquiciantes, 8 millones de unidades franquiciadas y aproximadamente USD 15 trillones que avalan el negocio. Se puede afirmar que es uno de los sistemas más nobles de expansión de negocios y en el que estamos acostumbrados a ver importantes artículos sobre la materia; sin embargo, poco se habla de la protección que se le debe dar al formato de franquicia cuando, como dueño de un negocio, se piensa en incursionar en este concepto. 

Por lo antes expuesto, es importante tener claro el concepto de  franquicia, y para ello encontramos la siguiente definición: “El Formato de negocios dirigido a la comercialización de bienes y servicios,  donde un persona natural o jurídica denominada Franquiciante concede a otra persona natural o jurídica denominado Franquiciado por un  tiempo determinado, el derecho de usar una marca o nombre comercial, donde transmite conocimientos técnicos «know how», para comercializar estos bienes o servicios bajo métodos comerciales y administrativos uniformes, y obtener una contraprestación a cambio”.

Con justa razón, existe la preocupación de todas aquellas personas que quieren convertir su negocio en franquicia; traducida en palabras como: miedo, incertidumbre y ansiedad; ya que el haber desarrollado un negocio exitoso y mantenerlo en el tiempo no es tarea fácil; se ha invertido tiempo, esfuerzo y dinero para lograr el desarrollo de su negocio.  En este sentido, de la definición que transcribimos anteriormente, vemos que, cuando se otorga una franquicia, estamos otorgando a un tercero: a) el derecho de usar la marca o nombre comercial, b) se le transmite los conocimientos técnicos “Know How”, y c) en general todo el conocimiento sobre su negocio.

 Entonces: ¿Por qué convertir tu negocio en franquicia?

La respuesta es muy sencilla; porque el formato de negocio de franquicias es un sistema de negocio exitoso, porque permite a las pequeñas y medianas empresas acceder a las economías de escala; y es por eso que se pueden obtener al franquiciar muchas ventajas como por ejemplo:

Desde el punto de vista del franquiciante: Rapidez de crecimiento como negocio; menor necesidad de persona, reducción de riesgo comercial y financiero; franquiciante mantiene el control sobre el negocio y sobre el proceso de distribución; recibe contraprestaciones que le permiten seguir desarrollando su negocio.

Desde el punto de vista del Franquiciado, principalmente: Se adquiere un modelo de negocio de éxito comprobado, y se minimiza el riesgo.

Como podemos observar, son innumerables las ventajas de este sistema de expansión de negocios, tanto para franquiciante como para franquiciado. Pero como todo en la vida, debe estar bien instrumentado para de esta manera brindar protección y transparencia tanto al franquiciante como al franquiciado.

Ahora bien, la pregunta que nos hacemos es: ¿cómo protejo mi negocio si lo otorgo en franquicia?

Para proteger tu negocio cuando lo transformas o conviertes en un formato de franquicia, es importante que sigas las siguientes recomendaciones:

  • Protección de la Propiedad Intelectual.
  • Elaboración de un contrato de franquicia que regule adecuadamente la relación entre franquiciante y franquiciado.
  • Ordenamiento Jurídico.
  • Protección a la propiedad intelectual

La protección de la propiedad intelectual tiene una gran relevancia en el formato de negocio de franquicia. Permite identificar al producto o servicio que se comercializa, permite el reconocimiento de los consumidores y constituye un activo importante de la empresa. Su protección evita el aprovechamiento de 3eros y la limitación de los productos y/o servicios que se comercializan. De ahí, la importancia de contar con su protección de manera previa a la comercialización y divulgación de las invenciones.

De lo antes señalado se recomienda que se proteja y registren: La marca y su logo tipo, la vestimenta de la marca o trade dress, los secretos industriales, y aquellas invenciones que sean susceptibles de patentibilidad o registros de derechos de autor.

Para ello, hay que seguir los procesos determinados dentro de los ordenamientos jurídicos que regulan la propiedad intelectual en cada uno de los países (es un tema de territorialidad), tratados internacionales en esta materia suscritos por el país correspondiente y lo que dictamine el organismo gubernamental que regule la materia.

  • Elaboración de un contrato de franquicia que regule adecuadamente la relación entre franquiciante y franquiciado.

Una de las herramientas esenciales para establecer de manera adecuada la relación entre franquiciante y franquiciado  es la instrumentación de un contrato de franquicia, en el que se aborden cada uno de los elementos dentro del mismo, y que normalmente son: Licencia de uso sobre la propiedad intelectual, autorización para el uso de las marcas y demás derechos de propiedad intelectual del franquiciante,transferencia del Know-how, manuales, procedimientos, instrucciones para la operación de la franquicia, territorio, exclusividad, pago de regalías, y además, se deben establecer los derechos y obligaciones de cada una de las partes. 

Finalmente, no se pude dejar de mencionar las claúsulas típicas de los contratos de franquicia como son:  Fecha de inicio de actividades; no competencia; control y monitoreo; transferencia y/o cambio de control; obligaciones que sobreviven la terminación; Derecho de primera opción.

Como se puede observar, un contrato de franquicia bien estructurado permite tener una relación clara y transparente entre franquiciante y franquiciado.

  • Regulación Jurídica en materia de Franquicia.

El formato de franquicia, como cualquier otro negocio, se encuentra regulado y protegido por el ordenamiento jurídico del país donde se desarrolle la franquicia. En algunos países como Estados Unidos y Canadá, encontramos leyes especiales que regulan expresamente al sistema de franquicia. Pero la pregunta que surge es ¿Cómo se regula la franquicia en un país donde no hay normativa  especial al respecto? La respuesta es sencilla: se regula por los principios generales de los contratos y demás leyes en materia de: Derecho Societario, Derecho Laboral, Derecho Tributario, Derecho de Propiedad Intelectual entre otras.

Con este pequeño recorrido por el mundo de la franquicia podemos concluir que la franquicia forma parte de un sistema de distribución comercial que permite al franquiciado iniciar un negocio propio con un menor riesgo y al empresario expandir su negocio a un menor costo. Llegó para quedarse y cuenta con un esquema de protección importante, en el que se resguarda al formato de una manera amplia y brinda las seguridades necesarias para la continuidad y desarrollo exponencial que viene adquiriendo el sistema y que, en épocas de crisis como la que vivimos por el COVID-19 y los efectos colaterales que ha producido tanto en lo político, social y económico. Adquiere mayor relevancia permitiendo que nuevos actores como empresarios, emprendedores, desempleados, entre otros, piensen en ser parte de esta forma segura y práctica de hacer negocios.

  • El autor es Director de Front Consulting Ecuador y Socio de Tobar ZVS Spingarn.
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